З самого початку в області соціального пізнання однією з основних тем було розпізнавання виразів обличчя. Існує п’ять основних виразів: щастя, сум, відраза, страх і подив. Коли з’явилася можливість проводити нейровізуалізації мозку, ми змогли ідентифікувати області мозку, які пов’язані з конкретними виразами: наприклад, мигдалина пов’язана зі страхом, островкова частка – з огидою. Але також було виявлено, що наша реакція на вирази облич є частиною системи дзеркальних нейронів: У нас є загальна нейронна основа і для розпізнавання, і для здійснення певної дії. Коли я бачу щасливе або перелякане обличчя, на нейровізуалізації підсвічуються ті ж частини мозку, які активізуються, коли я відчуваю щастя або переляк. Люди відразу зрозуміли, що це може бути основою для емпатії, але насправді виявилося, що емпатія – це досить складний процес. До речі, цікава деталь: до початку XX століття (що дуже пізно) в англійській мові цього слова не було. Воно походить від німецького слова Einfühlung, Що означає «відчути ситуацію». Малося на увазі, що так ви можете оцінити твір мистецтва: живопис, на який ви дивитеся, якимось чином змушує вас відчувати емоції, які художник намагався вам передати. Відкриття дзеркальної системи в мозку, здавалося, було прямим поданням такого досвіду.

Одне з перших відкриттів, які ми зробили, коли проводили нейровізуалізації реакцій, наприклад, на страх, полягає ось у чому: ви відчуєте страх, навіть якщо облича буде показано так швидко, що ви не усвідомлюєте, що на ньому був вираз переляку. Дослідники в Швеції також продемонстрували, що зміни виразу обличчя можна вимірювати, реєструючи м’язову активність, і було показано, що ваші м’язи активізуються, ви самі на м’язовому рівні приймаєте перелякане вираження, коли бачите його перед собою. Знову ж таки, це відбувається навіть тоді, коли ви не усвідомлюєте, що бачили перелякане обличчя. Це для мене не виглядає як емпатія, тому що наше звичайне розуміння емпатії наступне: «Я якимось чином зауважив, що ви відчуваєте певну емоцію, я усвідомлюю, що ви її відчуваєте, я відчуваю її сам, і я можу захотіти щось з цим зробити, тож, якщо вам сумно, я можу захотіти підняти вам настрій ». Але цю базову нейронну емпатію, при якій ви навіть не помічаєте, що бачили перелякане обличчя, краще назвати зараженням. Люди часто називають її емоційним зараженням; крім того, буває і моторне зараження, коли ви несвідомо імітуєте дії інших людей.

Ймовірно, можна виділити як мінімум три рівні емпатії. Існує емоційне зараження, при якому я відчуваю ваші емоції, хоча в той самий час не усвідомлюю, що вони ваші. Є рівень «я відчуваю ваші емоції і знаю, що вони ваші, а не мої, хоча я до якійсь мірі відображаю їх». З іншого боку, є рівень «я знаю, що ви відчуваєте певні емоції, і в результаті хочу вам допомогти, тож якщо вам сумно, то я захочу підняти вам настрій; але мені здається, що якщо вам сумно і мені теж від цього стане сумно, то це, ймовірно, не найкращий спосіб досягти цієї мети ». Є більш життєві ситуації. Наприклад, якщо я бачу вираз люті, впадати в лють самому, ймовірно, не найкраще рішення, тож, як тільки ви вводите в вивчення емпатії ці когнітивні процеси більш високого рівня, все ускладнюється.

Інша дзеркальна система існує для болю і знову ж частково залежить від виразу обличчя: якщо я побачу когось з виразом болю на обличчі, я теж відчую цю емоцію. Однак, щоб побачити цю емпатію конкретніше, ми можемо показувати випробуваним людей, які отримують больові стимули. Це можна зробити по-різному. Наприклад, ви перебуваєте в сканері й на екрані перед собою бачите, як комусь встромлюють голку в руку або погладжують долоню ватною паличкою. Цікаво, що, коли ви бачите, як комусь в руку встромлюють голку, в вашому мозку підсвічуються області, які реагують на біль (передня поясна кора та передня островкова частка), і це ті області, які підсвічуються, коли ви самі лежите в сканері й вам в руку встромляють голку, тож тут є схожість. Ті ж самі ділянки мозку будуть підсвічуватися, навіть якщо вам просто скажуть, що людина отримає больовий стимул, коли запалиться лампочка. Отже просте знання, що ваш партнер отримає больовий стимул, викличе у вас аналогічну реакцію. Знову ж таки, це може бути прикладом емпатії.

Але життя набагато складніше. Ви можете запитати: «Чи має значення, хто та людина, яка отримує больовий стимул?» Ми провели з Танею Зінгер один експеримент, в якому вона керувала думкою людей про те, хто саме отримує больовий стимул. По суті, вона змушувала їх вірити, що перед ними був хороша або погана людина. Для експерименту були запрошені актори, які повинні були розіграти учасників експерименту: одному актору було сказано хитрувати, а іншому – показувати готовність до співпраці з ученими, і вони дуже швидко заробляли відповідну репутацію. Коли потім в сканері ви бачите, що вони відчувають біль, ви набагато менш чуйні, якщо біль відчуває неприємна людина, особливо якщо ви чоловік. Було навіть припущення, що коли чоловіки бачать, що неприємна їм людина отримує біль, то у них активізується система винагороди мозку. Це не повинно нас дуже сильно дивувати.

Інший аспект, більш тривожний, полягає в тому, що рівень вашої емпатії залежить від раси людини, яка відчуває біль: збігається вона з вашої чи ні. Наші колеги в Пекіні також досліджували людей в сканері, і при цьому в сканері був або європеєць, або китаєць, і обидва вони бачили людей з європейською та китайською зовнішністю, в яких втикали голки. Європейці демонструють емпатію, коли бачать, як європеєць, а не китаєць отримує больовий стимул – і з точністю навпаки для китайських учасників експерименту. Це потужна демонстрація того, наскільки наша емпатія пов’язана з нашою внутрішньою, а не зовнішньою групою. Ви, звичайно, можете запитати: «Чи можемо ми подолати цей забобон?» Є експерименти, які показують, що так, можемо, в цілому існує два способи це зробити. Основний спосіб – зав’язувати нові знайомства,

Дуже складне питання у всьому соціальному пізнанні – до якої міри ці процеси вроджені й до якої придбані з культури і навколишнього середовища? Я б сказав – і це мої спекуляції, експерименти, які я хотів би поставити, – що всі ми зроблені на одному і тому ж заводі з одними і тими ж комплектуючими, але це можна подолати. У дуже маленьких дітей вже є ознаки забобонів, але в певному навколишньому середовищі їх можна швидко подолати.

Є ще один цікавий експеримент, пов’язаний з особами, набагато простіший: ви можете намалювати на комп’ютері й вибудувати градацію осіб людей різних рас або з різних країн. Наприклад, на одному кінці спектра може бути європейське обличчя, на іншому – японське, а посередині всілякі проміжні варіанти. Потім ви можете запитати людей з різних культур, де проходить межа, і якщо ви запитаєте людей в Америці, в який момент облича більше не схоже на американське, то відповідь набагато ближче до європейського обличча, ніж до японського. А якщо ви запитаєте людей в Японії, в який момент обличча стає не японським, а європейському, то відповідь набагато ближче до японської частини спектра. Це приклад свого роду забобонів, але вони повністю створюються навколишнім середовищем: якщо американець переїде з Америки до Японії, де він тепер буде оточений японськими особами, ця нейтральна позиція зрушиться, бо на неї вплинуть люди, яких він бичитиметь навколо себе. Я думаю, що це хороший приклад того, як ці «заводські налаштування» можуть бути змінені середовищем, у якому ви перебуваєте.

Нейропсихолог Кріс Фріт